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20 anos da morte de João Menezes, prefeito de Imperatriz cassado pelo golpe de 64

Nesta terça-feira, 23 de agosto*, faz 20 anos da morte de um dos mais importantes personagens da história de Imperatriz: João Menezes Santana.

João Menezes, em 1957

João Menezes, em 1957


Natural de Filadélfia, hoje Tocantins, João Menezes estudou o Primário e o Ginásio em Carolina (MA). Em 1950, com 18 anos, foi para o Rio de Janeiro, onde entrou para o Exército, foi cabo, fez o curso de sargentos como aluno da Escola de Saúde do Exército. Deu baixa. Trabalhou como comissário de bordo numa empresa aérea e em seguida no Banco da Província do Rio Grande do Sul, ainda no Rio, tendo feito paralelamente o curso de Técnico em Contabilidade na Associação Cristã de Moços. Trocou a então capital federal por Belém do Pará, onde iniciou o curso de Odontologia, que abandonou ainda no início para ficar ao lado da mãe doente, em Tocantinópolis, na época Goiás. Nesta cidade, foi professor do Ginásio do Norte Goiano e, a convite de Bernardo Sayão, a quem conheceu no Rio, em 1957, veio para Imperatriz nesse mesmo ano, antes do início da construção da Belém-Brasília.
Instalada na cidade a Rodobrás, empresa estatal que construiria a rodovia, no início de 1958, tornou-se seu gerente administrativo. Era ainda, comerciante, proprietário da loja A Eldorado.
Ainda em 1958, com 26 anos de idade e apenas um de residência na cidade, fundou o diretório do Partido Trabalhista Brasileiro (PTB), de João Goulart e Leonel Brizola, fazendo oposição ao governador Newton Bello e à oligarquia vitorinista que dominava o Estado com mão de ferro, quando Imperatriz era comandada exatamente por um grupo político correligionáro do senador Vitorino Freire e do governador Newton Bello.
Em outubro desse mesmo 1958, João Menezes foi eleito vereador de Imperatriz. Dois anos depois, em 1960, desafiou a elite político-econômica local e candidatou-se a prefeito. Apenas três anos depois de chegar à cidade, mas com uma popularidade surpreendente, o jovem de 28 anos foi eleito prefeito com maciço apoio dos migrantes, que já superavam o número da população originária.
Atuando na defesa de lavradores acossados por grileiros e pela polícia estadual, João Menezes tinha apoio político do grupo antivitorinista da capital. Por isso, sofreu implacável perseguição do governo Newton Bello, desde prisão, espancamento e tentativas de assassinato. Chegou a ser cassado pela Câmara Municipal ainda no primeiro ano de mandato, que retomou no Tribunal de Justiça.
Com o Golpe de 1964, teve o mandato novamente cassado, considerado como subversivo, comunista e opositor do regime militar. Vigiado permanentemente, foi preso diversas vezes pelas Forças Armadas.
Refugiou-se em Tocantinópolis, Brasília e Anápolis. Mesmo na clandestinidade, foi um dos mais influentes apoiadores dos grupos de resistência armada que tentaram se instalar na região, principalmente os organizados por Brizola e Neiva Moreira, em 1965-66, e os da Guerrilha do Araguaia, a partir de 1966.
A eleição de João Menezes, em 1962, quebrou a hegemonia política dos imperatrizeneses natos. Desde então, somente um imperatrizense venceu uma eleição de prefeito de sua cidade: Renato Moreira. A partir dessa época, o domínio político e econômico da cidade passou a ser dos migrantes, os imperatrizenses adotados.

*Atualização. Data corrigida.

7 Comments

  1. leopoldo gil dulcio vaz wrote:

    Conheci seu João – e toda sua familia, em especial D. Nita, sua esposa… Trabalhamos juntos na Secretaria de Educação.
    Aos sábados, pela manhã, eu e Milleo – Diretor do Campus Avançado do Rondon – saiamos de Imperatriz e corriamos até João Lisboa, para tomar café com o seu João…
    Lembro de uma ocasião, em que o Exército foi até seu sítio, para efetuar sua prisão. Correu com a guarnição e ainda ficou com a metralhadora .50 que levavam, exposta na área de sua casa por algum tempo, e o Exército sem coragem para voltar…
    Boa praça, sempre afável, e na defesa dos mais humildes de sua João Lisboa…

    sexta-feira, agosto 26, 2016 at 09:00 | Permalink
  2. Missfran wrote:

    Fico muito feliz em ver sua sabedoria e amor pela história de Imperatriz.
    Fiquei iual criança quando algo lhe chama à atenção lendo sobre João Meneses.
    Parabéns sou muito sua fã.

    sexta-feira, agosto 26, 2016 at 10:41 | Permalink
  3. Muito oportuno o resgate e atualização dos fatos históricos de Imperatriz para a geração que pouco sabe ou não conhece a história sobre João Meneses de Santana. É sempre importante sabermos a verdadeira história.

    sexta-feira, agosto 26, 2016 at 15:01 | Permalink
  4. edinardo65@gmail.com wrote:

    Parabéns Adalberto Franklin pelo recorte histórico que nos possibilita conhecer e compreender melhor nossa história. Você sempre oportunizando conhecimento seja da nossa amada cidade, como do Maranhão.

    sábado, agosto 27, 2016 at 08:25 | Permalink
  5. preta menezes wrote:

    Vejo a materia de suma importancia,Joao Menezes foi um grande lider,tenho orgulho de ser nora desse grande homem que tem o nome escrito na história de Imperatriz e do Maranhao,os mais jovens precisam conhecer essa história

    quinta-feira, setembro 8, 2016 at 13:57 | Permalink
  6. Jerónimo menezes wrote:

    Meu avô, deixou um legado de muito de honestidade e respeito

    quinta-feira, setembro 8, 2016 at 22:23 | Permalink
  7. Sara Menezes wrote:

    Muito orgulho de ser neta deste grande homem! ❤️

    sexta-feira, setembro 9, 2016 at 13:10 | Permalink

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